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Fotografías de ayer y hoy

¿Cómo eran las ciudades mucho antes de que nuestros abuelos hubiesen nacido? ¿Qué edificios albergaban antes de conocer los que actualmente hay en el trazado urbano? ¿Cómo han ido cambiando los que se conservan con el paso de los siglos? Al observar el mapa de cualquier ciudad se puede comprobar que el casco antiguo es el núcleo a partir de que se articula. Pero si lo comparamos con cualquier mapa antiguo, incluso remontándose unos cuantos siglos atrás en el tiempo, el aspecto de las mismas es más que un espejismo. Si las ciudades cambian, sus edificios también. Muchos de ellos siguen en pie a lo largo del tiempo, otros van desapareciendo sin dejar rastro alguno de su existencia. La fotografía es el medio más eficaz para comprobar el cambio de cualquier lugar, el ayer y el hoy, el antes y el después. Y ella es la protagonista del artículo de este domingo, mostrando la evolución y el cambio de grandes obras del siglo XVIII y XIX a lo largo de los años. Monumentos que marcan e identifican ciudades, pueblos e incluso naciones.

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La Exposición Universal que se celebraba en París en el año 1889 debía ser todo un acontecimiento mundial. Por una parte, París debía mostrar la magnificencia de la ciudad, después de la remodelación promovida por el Barón Haussmann y un Napoleón III muy interesado en dar una nueva imagen más moderna y menos medieval, caótica y poco segura; por otro, la exposición debía contar con un elemento característico, único y por el que fuera recordado durante décadas. Además, la fecha coincidía con uno de los momentos históricos más importantes y de los que más orgullosos se sentían (y sienten) el pueblo francés: el centenario de la Revolución Francesa. La labor del ingeniero Auguste Eiffel y de sus colaboradores supuso uno de los mayores hitos de la llamada arquitectura del hierro, con una torre realizada en su totalidad de este material que alcanzaba los 300 metros de altura, siendo el edificio más alto del mundo hasta que en el año 1930 se construyó el edificio Chrysler en la ciudad de Nueva York. Después de sobrevivir al incendio provocado por las autoridades alemanas durante la ocupación del sitio, esta construcción es visitada al año por más de 200 millones de personas y continúa siendo uno de los monumentos más emblemáticos de la ciudad y del país galo.

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El crecimiento de las ciudades, gracias a la Revolución Industrial que tuvo lugar durante la segunda mitad del siglo XVIII, llevó a ampliar la extensión de sus límites para acoger a la emigración proveniente del campo en los recién creados suburbios situados extrarradio. La mayoría de ellas tuvo que modificar su trazado para recoger el exceso de población que sufrieron debido al auge de las fábricas. En el epicentro del nacimiento de este fenómeno, en la ciudad de Londres, se tuvieron que acometer muchas reformas que continuaron más allá del siglo XIX. Y es dentro de este contexto cuando a mediados de este siglo surge la necesidad de crear otro medio de paso que permitiera cruzar el río Támesis más allá del Puente de Londres. Era obvio que esta construcción debía estar en consonancia con éste último y el estilo gótico florido tan característico de los ingleses. Por ello, se organizó un concurso para elegir la mejor propuesta que terminó ganando Horace Jones. El diseño propuesto fue un puente levadizo, que permitiera el tráfico portuario por todo el río desde el mar, de 244 metros de longitud y unos 65 metros de altura. Estaría flanqueado por unas torres, en consonancia con el estilo medieval que se buscaba, y constaría de una maquinaria hidráulica que abría y cerraba el puente a los navíos de mayor altura. La Tower Bridge de Londres es así uno de los monumentos más transitados y más queridos por los británicos. Tal es su impronta que durante los últimos Juegos Olímpicos celebrados en la capital inglesa albergó los famosos aros que los caracterizan.

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La necesidad de comunicación entre distintas partes de la ciudad llevó a la construcción del conocido Puente de Brooklyn. La isla de Manhattan y el distrito de Brooklyn necesitaban de un medio de unión para favorecer el tránsito de carruajes, mercancías y personas a través del río Este que todos los días atravesaban los trabajadores de la ciudad. El ingeniero John Augustus Roebling diseña un puente de unos 2.000 metros de longitud a realizar en cemento, acero, caliza y granito. Pero un accidente durante la construcción del mismo le ocasiona la muerte, siendo su hijo Washington quien tomas las riendas del proyecto.  Las torres que decoran y resisten parte del peso de la megaconstrucción se realizaron en granito y el arco apuntado de sus vanos indica que el neogótico fue el estilo utilizado. En la actualidad, es el símbolo por excelencia de la ciudad de Nueva York, cuyo perfil se utiliza en muchas fotografías y recuerdos de este sorprendente lugar.

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Uno de los monumentos más llamativo y único que se encuentra en la ciudad de Barcelona es, sin duda alguna, la Sagrada Familia. La mayor obra del arquitecto Antonio Gaudí, y también la que más años de trabajo le llevó, quedó sin finalizar debido a su trágico fallecimiento cuando al pasar las vías férreas fue atropellado por un tranvía. La obra de este genio de la construcción hay que entenderla desde la perspectiva del movimiento modernista y del Art Nouveau que se desarrollaban a finales del XIX por toda Europa. Incluso habría que añadir que su obra no podría ser entendida sin el papel tan importante que ejerció su mecenas, Eusebí Güell. El templo fue concebido con una planta gótica basilical de cruz latina, con cinco naves, siete capillas y una girola, dentro de un bosque de columnas que se alzan a 170 metros sobre el suelo. La única fachada que llegó a levantar el arquitecto fue la conocida con el nombre del Nacimiento, la cual llegó a componer personalmente. La falta de documentación detallada después de su fallecimiento no permite conocer cuáles eran los planes que tenía Gaudí para el resto del edificio. Sólo conocemos el paso de diversos arquitectos que quieren terminar este grandioso edificio que se construye a base de limosnas y donativos.

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Por último, uno de los edificios más populares y conocidos de la capital madrileña es sin duda alguno el que alberga el reloj que está situado en la Puerta del Sol. Este edificio fue mandado construir por Carlos III como oficina central de correos en el año 1768, y aunque la obra se atribuye a Marchet, la concepción del edificio original ya rondaba la mente de Fernando VI y el arquitecto Ventura Rodríguez ya había dado los planos para la ejecución del mismo. En un principio no alojaba ningún tipo de reloj en su parte central superior. El reloj se encontraba ubicado en la desaparecida Iglesia del Buen Suceso que, para disgusto de los madrileños, era bastante impuntual en sus horas. Este se pretendía instalar en la Casa de Correos cuando se derribó la citada iglesia, pero al final se realizó uno nuevo por obra de Tomás de Miguel. El que alberga en la actualidad fue realizado en Londres e inaugurado en 1866 y con una puntualidad inglesa suele dar las campanadas de fin de año cada 31 de diciembre.

Archivos gratuitos desde la Biblioteca de Nueva York

Los amantes de lo antiguo están de suerte. La Biblioteca Pública de Nueva York ha puesto a disposición de los lectores más de 180.000 archivos para consulta de sus fondos con total gratuidad. No se necesita de ningún permiso especial ni tiene ningún tipo de restricción. Simplemente con entrar en su página el curioso puede acceder a todo tipo de archivos sin censura.

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«City of dreams» by Izaskun Chinchilla

Desde el 2010, en la ciudad de Nueva York, se celebra un concurso arquitectónico para dar a conocer los programas artísticos y el contexto histórico de la isla.

Este año el ganador ha sido el español Izaskun Chinchilla, con su proyecto «City of dreams». En este proyecto el artista se ha inspirado en la naturaleza, en plantas y flores que crecen y viven en equilibrio con la naturaleza. Izaskun cree que la arquitectura debe tener una capacidad de reacción similar adaptándose de forma natural, estética e intuitiva a presupuestos inciertos, el cambio social y la dinámica ecológica.

 El proyecto también busca una solución flexible y ecologica. Para ello utiliza objetos comunes desechados, como paraguas rotos, taburetes viejos o ruedas de bicicletas estropeadas que varias instituciones neoyorquinas llevan tiempo reciclando, y dando nueva vida. Todos estos elementos pueden reutilizarse una vez que se desmonte la instalación. Las ramas de esta hortensia arquitectónica están hechas de paraguas y trípodes que pueden convertirse en protectores para el sol o la lluvia en espacios públicos, mientras las piezas más grandes pueden aprovecharse como candelabros interiores. Lo que se pretende es que vayan destinados a centros sociales.

El pabellón City of Dreams de Izaskun Chinchilla Arquitectos puede visitarse durante todo el verano en Governor’s Island, Nueva York.

Un «Coloso» colosal

El vídeo de hoy muestra al artista Patrick Vale realizando un enorme dibujo sobre la ciudad de los rascacielos, que él mismo ha bautizado como Coloso.

Rihanna se disfraza de tortilla o pizza: memes de los MET

Un año más, el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York organizaba este lunes su fiesta anual en la que artistas de todo el mundo se daban cita para lucir sus mejores galas. Emma Roberts, Jennifer López o Kim Kardashian acapararon todas las miradas, pero también Rihanna, que fue la protagonista indiscutible de la velada gracias a la elección de su vestido, que se convirtió en lo más comentado de la noche en las redes sociales.

Desde una tortilla de patatas a una pizza, las comparativas que los usuarios encontraban para el peculiar atuendo de la cantante de Barbados se sucedieron durante toda la jornada de este martes, cuando la resaca de la gala MET dejó tras de sí cientos de memes que incendiaron la red. Pocos repararon en lo orgullosa que iba Rihanna con su vestido amarillo y su impresionante cola que atrapó todas las miradas: “¡Adoro este vestido! Es Alta Costura china y lo ha hecho Guo Pei. Está realizado a mano por una sola mujer china y ha tardado dos años en hacerlo”, se excusaba la cantante previendo que sería la víctima de todas las chanzas. Y así ha sido.

No obstante, Rihanna no ha sido la única en someterse a la hilarante crítica de estilo que se realiza en las redes sociales siempre que las estrellas se disponen a pasear por la alfombra roja. Es la otra cara de la moneda de esta acción tan glamorosa, donde no todas saben acertar. La gala de este año estaba ambientada en el lejano oriente, de ahí que Rihanna se acercase a un corte chino a elegir su modelito. También un icono de moda como Sarah Jessica Parker fue parodiada hasta la saciedad en Twitter por aparecer en la gala MET con un peculiar tocado que a muchos le recordaba a un personaje de Dragon Ball o a la Matriarca del Santuario de los Caballeros del Zodiaco. ¿Qué os parecen estos modelitos tan criticados? Esperamos su opinión.

Gwyneth Paltrow ‘juega’ a comer como un pobre y se aburre

27 euros. Esta es la cuantía con la que contaba Gwyneth Paltrow para alimentarse a lo largo de una semana, cuando aceptó el reto que le propuso el Banco de Alimentos de Nueva York. Siete días interminables en los que poco espacio había para productos delicatesen o caprichos con los que saciar la gula tras una larga jornada de rodaje. Un reto al que no sólo se enfrentó la oscarizada actriz, sino también cerca de  47 millones de personas en Estados Unidos, que viven en la más estricta pobreza.

Gwyneth Paltrow en Instagram

Gwyneth Paltrow en Instagram

Sin embargo, mientras que la intérprete lo hacía para apoyar la causa y concienciar a los estadounidenses de la situación de desamparo en el que se encuentran millones de conciudadanos, el resto lo hace por necesidad. Este punto es clave para entender lo que sucedió tan sólo cuatro días después: la actriz abandonó su ‘dieta’ al considerarla demasiado dura para ella. ¿Y para quién no?

Fue el chef Mario Batali el que le propuso a la actriz que se involucrase en este proyecto de concienciación que se englobaba bajo el hastag #FoodBankNYCChallenge. La actriz, que amasa millones por su fructífera carrera, comenzó la aventura con entusiasmo, como así mostró en su perfil de Twitter cuando acudió a hacer la compra. Le debió de parecer escasa. Tras recorrer los pasillos del supermercado comprobando precios, se marchó a casa con tan sólo huevos, lechuga, tomate, repollo, aguacate y tortillas de maíz en su cesta.

Tenía hambre. No lo negaba, pero entendía que el esfuerzo bien merecía la pena. Aunque tan sólo durante cuatro días. “Como lo sospechaba, sólo lo he podido hacer durante cuatro días, cuando me rendí y comí un poco de pollo y vegetales frescos (y para ser honestar, media bolsa de regaliz negro)”, confesaba Paltrow en su blog personal a la vez que anunciaba que había fracasado en el intento. No obstante, quiso dar su brazo a torcer y compartió con sus seguidores varias recetas económicas que encajan a la perfección con los 27 euros que tenía como presupuesto semanal. Lástima que le entrase después hambre y echó mano a los productos que ya atesoraba en la despensa.

La ciudad ideal en Nueva York

¿Cómo sería la ciudad de tus sueños? Cada año un grupo formado por varias ONG´s y asociaciones de arquitectos (FIGMENT, AIANY-ENYA, SEAoNY y NYC) lanzan esta pregunta. Estudios de arquitectura de todas partes del mundo no tardan en dar respuesta y presentan sus proyectos más potentes.

Esta “ciudad ideal” se desarrolla año tras año en Governor´s Island, una pequeña isla situada entra Manhattan, Brooklyn y la Estatua de la Libertad. Actualmente se abre en verano y en ella encontramos un pabellón donde actúan grupos de música, pueden verse obras de teatro y demás actividades.

Este año y por primera vez, una española ha ganado el concurso, Izaskun Chinchilla. Su prototipo de ciudad ideal es ecológico, basado en el reciclaje y el color. Se llama Organic Growth y se trata de un proyecto que se inspira en las flores: concretamente en las hortensias. No se trata solamente de una cuestión estética, detrás de esta elección encontramos simbolismo (artístico y social), funcionalidad y compromiso con el medio ambiente.

“El número de flores que pueden encontrarse en una planta depende de la edad, orientación, humedad, luz o calidad de la tierra entre otros. La planta crece manteniendo un buen equilibrio con el ambiente. ¿No debería la ‘ciudad de los sueños’ hacer lo mismo? La arquitectura tiene que aprender a adaptarse a presupuestos inciertos, requisitos de los cambios sociales y dinámicas ecológicas”

Además a todo esto le tenemos que sumar la importancia del factor ecológico ya que los materiales que forman las hortensias son reciclados: paraguas rotos, trípodes de fotografía, taburetes, ruedas de bicicleta, etc,  Aquí nada se tira, nada muere, lo llaman la “lógica de la cuna a la cuna”, todo puede reutilizarse si no es de una forma de otra.

 

Un proyecto que se financia por medio del crowdfunding, aquí ni los organizadores de este concurso, ni los ganadores, en este caso el estudio de la arquitecta madrileña, se llevan un céntimo por esta obra.

El arte altruista, el arte por el arte que podrán disfrutar todos los que se acerquen este verano a este curioso enclave en pleno Nueva York, lleno de simbolismo y color.

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