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China recibe el nuevo año con gélido arte bajo cero

Frías esculturas con intrincados detalles, colosales representaciones de hielo y nieve, inmensas creaciones arquitectónicas heladas… los cerca de 750.000 metros cuadrados del 2015 Harbin International Ice and Snow Festival’ se configuran como una de las citas artísticas más esperadas del invierno. En China, se recibe el nuevo año con arte gélido y creatividad bajo cero.

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Organizado por la Administración Nacional de Turismo y los gobiernos locales chinos, el Festival de Harbin de Nieve y Hielo se convierte desde 1963 en todo un espectáculo de belleza helada multicolor. Desde el 5 de enero y hasta el 25 de febrero, esta ciudad ubicada en el noreste de China ofrece las más óptimas condiciones climáticas para estas esculturas gracias a su crudo invierno y a sus severas temperaturas, que alcanzan en ocasiones los 30 grados bajo cero

El frío es la mejor ventaja para dar rienda suelta a la glacial creatividad que, bajo la mano de intrépidos escultores poco temerosos a la hipotermia, dará vida, forma y sorprendente definición -a pesar del complicado y nada dúctil material- a complicadas y delicadas tallas que condensaran  la vez sutileza y belleza aunque por tiempo limitado.

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La armonía de estas esculturas efímeras que conviven durante un tiempo en un congelado ‘país de las hadas de invierno» crece aún más bajo una romántica mirada nocturna ya que la iluminación logra dar aún más protagonismo al encanto y la fantasía que desprenden estas creaciones de hielo bajo las estrellas. Laberintos, monumentos, leyendas, tradicionales dinastías… brotan casi por arte de magia con sorprendente definición una vez son liberadas de los bloques de hielo que las ‘reprimían’.

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Cada 5 de enero, este festival en el que pueden darse cita cerca de 2.000 esculturas de hielo y nieve, abre sus puertas con una original ceremonia de apertura y numerosos encuentros y actividades en torno a la nieve y a los deportes de invierno.

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Los siete pecados capitales del gintonic

Desde hace un tiempo el gintonic se ha convertido en el cóctel de moda del que todo el mundo presume en cualquier acto social que se precie. Ya es, sin lugar a dudas, uno de los combinados más populares de nuestro país, dejando atrás el típico ron cola o vodka limón. El gintonic ha alcanzado incluso la categoría de fenómeno sociológico, ya que es digno de estudio cómo una bebida que lleva en las bares y restaurantes españoles desde hace décadas ahora sea de lo más selecto que uno pueda llevarse a la boca en una noche de fiesta. Quizá, la culpa de esto lo tenga el cuidado proceso de preparación que hay que llevar para que, después de un trago, uno quede más que satisfecho.

Tal es su éxito que, según datos publicados por la consultora Nielsen, la venta de gintonic en España ha sido la gran protagonista de bares, restaurantes y hostelería durante la crisis. En concreto, el pasado año la demanda de tónica creció un 2,2% y un 2,1% la de ginebra. Eso sí, el aumento de consumidores y su sofisticación ha llevado a que un gintonic considerado un auténtico arte.

Gin-tonic-II

Por norma general la mayoría de los errores se cometen a la hora de preparar el perfecto combinado suelen ser siempre los mismos y residen en el hecho de que no se pone cuidado en los detalles, que al final resultan decisivos. Para evitar esta mala praxis, la legendaria marca de destilados y espirituosos Rives ha realizado un listado de aquellos puntos clave que no debemos pasar por alto a la hora de realizar un buen gintonic. Aquellos detalles que comienzan a conocerse como ‘los siete pecados capitales’ y que son:

king-tonic1.     Un mal vaso lo estropea todo.

La ginebra es un destilado aromático y buena parte de su éxito reside en que pueda expandirse junto a la tónica para ofrecer sus mejores matices gustativos y aromáticos. En España hace dos décadas se usaba el vaso de tubo para los combinados. En un vaso estrecho la ginebra no es capaz de abrirse y mostrar todas sus posibilidades. Por ello, se recomienda degustar el gintonic en una copa balón o, en su defecto, un vaso ancho.

2.     Nunca caliente ¡Por favor!

Aunque es recomendable que la ginebra esté fría, no es esencial. Lo que es importante es que el vaso coja frío al añadir el hielo. La clave está en que el gin se mantenga el máximo tiempo a la menor temperatura posible. Se deben dejar los cubitos en la copa al menos unos minutos y escurrir el agua sobrante antes de servir la ginebra y los botánicos. Método que será de agradecer más si cabe de cara a los meses de verano.

Hielo-deshaciendose3.     Esencial, hielo compacto y de calidad

En ocasiones hay locales de gintonic que despliegan una gran parafernalia respecto a la calidad de la ginebra y la tónica, sublimes cáscaras de cítricos, botánicos selectos y copas de cristal fino y un largo etcétera que llega a marear. Pero si uno desea alcanzar la excelencia realizando este combinado tan especial no debe pasar por alto la calidad del hielo. Es preferible el cubito compacto y macizo, ya que mantendrá el frío durante más tiempo sin deshacerse. Imprescindible usar hielo de agua de calidad, no del grifo ya que el cloro perjudicaría el sabor y por un detalle tan nimio no merece la pena echar a perder una copa tan deliciosa.

4.     No descuides los botánicos y triunfarás

Cada ginebra está formada por botánicos diferentes que confieren sabores y aromas característicos. Por ejemplo, la Rives Special Súper Premium Tridestilada tiene en el enebro gran parte de su éxito internacional, mientras que la Rives 1880 Ginebra Mediterránea Premium goza de un marcado toque mediterráneo a lavanda y tomillo. Por eso es esencial acompañar cada tipo de ginebra con su botánico adecuado o con su fruta ideal. El objetivo es aromatizar el gintonic. Para ello es fundamental liberar los aceites esenciales de los botánicos o de la fruta, que se encuentra en la cáscara. En caso de duda, siempre apostar por los cítricos. Se recomienda deslizar una corteza de un limón verde bien lavado, por el borde de la copa; a continuación, doblarla suavemente sobre el hielo con la idea de perfumarlo.

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5.     No te pases con el gin

Si lo que buscas es embriagarte con la bebida de moda mejor bebe dos gintonic bien realizados que uno muy cargado. Desde la citada casa de ginebras recomiendas componer nuestro combinado con una parte de ginebra y dos partes y media de tónica. Después, mezclar ligeramente con cucharilla de cóctel. Los bartenders modernos añaden diversas frutas como fresas, frambuesa, incluso caña de canela, y esto está siendo acogido por todo el mundo como el Spanish Gintonic. No es el clásico, pero no hay nada que objetar.

citricos6.     El zumo y la pulpa para el desayuno

Durante años a algunos combinados  se le añadía una chorrito de limón para potenciar su sabor y esa práctica se ha trasladado equivocadamente al gintonic. Echar limón exprimido o un trozo de fruta con pulpa elimina el carbónico de la tónica y, con ello, las burbujas, restandole fuerza. Así que, si buscas zumo y te pierde la pulpa de los cítricos, resérvalo para el desayuno y no en tu copa.

Tonica7.     ¡No rompas las burbujas!

El último de los pecados capitales también tiene mucho que ver con la burbuja. En ocasiones, a la hora de servir se lanza de golpe la tónica sobre la ginebra y los botánicos. Al hacerlo, el carbónico tiende a perderse y con él buena parte de su éxito, que no es otro que ese sabor burbujeante. Con verter la tónica pausadamente sobre la pared del vaso es suficiente, aunque la manera más profesional de hacerlo es usar una cucharilla mezcladora que dará vida a las burbujas y logrará el efecto deseado de unir destilado y refresco.

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